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Wifi Atheros ar928x funcionando en Ubuntu Karmic

Ayer pasé un buen rato instalando Ubuntu 9.10 en un portátil Packard Bell EasyNote TJ62. La verdad que en un principio no pintaba nada bien: problemas con el wifi, el sonido, la reproducción de vídeo, la tarjeta gráfica… Vamos, que pensé que me esperaba una larga temporada de inmersión en foros guiris buscando algún remedio. Afortunadamente, todo se solucionó rapidamente, y de una forma tan sencilla que da vergüenza contarlo.

El problema con el wifi consistía en lo siguiente: la conexión se mantenía unos minutos, y el gestor de la red (network-manager) me contaba menos potencia de la que debería tener mientras estaba conectado. La conexión se mantenía activa hasta que la usaba de forma intensiva. Entonces se desconectaba, y si reseteaba la red inalámbrica ya no detectaba ninguna red, como si no tuviera dispositivo wifi.

El Packard Bell de marras usa un dispositivo Atheros para la conexión inalámbrica, cuyos drivers quedan preparados para su uso durante la instalación de Ubuntu sin que tenga que intervenir la mano del usuario para nada. Es decir, hasta ahí todo perfecto. Una vez comenzó a dar el fallo que ya he mencionado, comencé a buscar por la red, pero no encontré absolutamente nada de utilidad en las páginas y foros en castellano, así que me dirigí a las páginas en parla guiri, y encontré a un paisano (mi salvador) que contaba que le había funcionado algo que por simple, redujo mis esperanzas en que verdaderamente funcionase. Y sin embargo, funcionó. Atención, que ahí voy:

sudo aptitude install linux-backports-modules-karmic-generic

Curiosamente, después de ejecutar esto en un terminal y reiniciar, también se solucionaron los problemas de reproducción de sonido y de vídeo, además del wifi. Y finalmente, la tarjeta gráfica la hice funcionar instalando los drivers propietarios, importante, después de instalar las actualizaciones que siempre saltan tras el primer arranque de Ubuntu.

Creo que este Atheros de las narices también lo usan los Toshiba Satellite, así que espero que si alguno llega a estas líneas desesperado, le funcione la solución igual que a mí.

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Hardy Heron y la conexión wifi

La sorpresa más agradable al instalar Hardy Heron fue la facilidad con la que se configuró la conexión wifi. El contraste con la versión anterior, Gutsy Gibon, es enorme. Recuerdo que pasé unas cuantas horas tratando de hacerlo funcionar con manuales (éste, por ejemplo) hasta que conseguí que funcionara perfectamente con el Network Manager en el área de notificación. El problema residía en el dispositivo Broadcom BCM43xx, que obligaba a instalar el programa Ndiswrapper para cargar en Ubuntu los drivers originales para Windows XP.

Este detalle era mi único “temor” para actualizar Ubuntu a su versión 8.04, comenzar de nuevo a releer el dichoso manual y rezar para que no hubiera ningún problema. Por lo demás, tengo a /home en una partición independiente para guardar las configuraciones de los programas que uso (y que se puede hacer siguiendo este manual de pepinos), y un listado en comando de apt-get para instalar de una sola vez todas las aplicaciones que necesito.

En fin, para instalar los drivers de la Broadcom43xx, solamente hay que esperar a que salte, recién instalado Ubuntu, el diálogo de los controladores restringidos. Se activa la casilla correspondiente a BC43, y se deja instalar. Posteriormente nos pedirá que le dejemos buscar el firmware apropiado, y habrá que reiniciar. En dos minutos todo funcionará correctamente. Qué maravilla.

pantallazo de drivers restringidos